Portland, Oregón, se prepara para el mitin de extrema derecha, contraprotesta

PORTLAND, Oregón (AP) - La policía de Portland se está movilizando para evitar enfrentamientos entre grupos de extrema derecha de fuera del estado que planean una concentración aquí y los antifascistas locales que se oponen a ellos mientras las guerras culturales de Estados Unidos se infiltran en este refugio progresivo.

La manifestación del sábado, y la violencia que puede traer, son una realidad relativamente nueva aquí, ya que una coalición informal de nacionalistas blancos, supremacistas blancos y milicias de extrema derecha enfoca su atención en la ciudad más grande de Oregón como un sustituto de todo lo que siente que está mal. con los Estados Unidos En la parte superior de esa lista están los antifascistas enmascarados y vestidos de negro que se oponen violentamente a los manifestantes de derecha tan pronto como pisan la ciudad.

"Es Portlandia, y en la opinión pública representa todo lo que estos grupos (de extrema derecha) están en contra", dijo Heidi Beirich, directora del Proyecto de Inteligencia en el Centro de Leyes de Pobreza del Sur, que rastrea grupos de odio. "Es progresivo, y aún más ofensivo para ellos, son las personas blancas progresivas las que deberían estar del lado de estos tipos".

Los grupos saben que recibirán una reacción que llamará la atención del llamado "antifa" de Portland, cuyos miembros han emitido una llamada en línea a sus seguidores para que "defiendan a Portland de un ataque de extrema derecha". Rose City Antifa de Portland, El grupo antifascista activo más antiguo de la nación dice que la violencia contra los manifestantes de derecha es "exactamente lo que debería suceder cuando la extrema derecha intente invadir nuestra ciudad".

Los líderes de Portland están planeando una importante presencia de las fuerzas del orden público después de manifestaciones similares en junio y el verano pasado que se tornaron violentas, y el reciente tiroteo impulsado por el odio en El Paso, Texas. Ninguno de los cerca de 1,000 policías de la ciudad tendrá el día libre, y Portland recibirá ayuda de la Policía del Estado de Oregón y el FBI. El alcalde Ted Wheeler ha dicho que puede pedirle a la gobernadora Kate Brown, demócrata, que llame a la Guardia Nacional de Oregón.
La policía usa gas pimienta después de una confrontación con los manifestantes el 29 de junio en el centro de Portland. (Dave Killen / The Oregonian vía AP, Archivo)

"No hay victorias para los policías en una situación como esta. Simplemente no existe ", dijo Beirich. "Esto es difícil, y no creo que puedas ser demasiado cauteloso".

Los expertos que rastrean a las milicias derechistas y los grupos de odio advierten que la mezcla de personas que se dirigen a Portland también se unió para una manifestación de Unite the Right en 2017 en Charlottesville, Virginia, que terminó cuando un participante golpeó su automóvil contra una multitud de contraprotestantes, matando una persona e hiriendo a 19.

El mitin está siendo organizado por un miembro de Proud Boys, quienes han sido designados por el Southern Poverty Law Center como un grupo de odio. Otros esperados incluyen miembros de la Guardia Americana, los Tres Percentivos, los Guardianes de Juramentos y los Tormentadores Diarios. American Guard es un grupo nacionalista blanco, según el Southern Poverty Law Center, mientras que los Three Percenters y los Oathkeepers son milicias extremistas antigubernamentales. Los Daily Stormers son neonazis, según el centro.

La tensa historia de Portland con grupos de odio se suma a la dinámica compleja.

Muchos de los antifascistas de hoy remontan su herencia activista a un grupo que luchó con los neonazis en las calles de Portland hace décadas, y sienten que esta es la misma lucha en una nueva era, dijo Randy Blazak, el principal experto en la historia del odio. grupos en Oregon.

Los supremacistas blancos asesinaron a un hombre etíope, Mulugeta Seraw, en Portland en 1988. Y en la década de 1990, Portland era conocida como Skinhead City porque era la base de operaciones de Volksfront, en ese momento uno de los grupos neonazis más activos en los Estados Unidos. Tan recientemente como 2007, los neonazis intentaron reunirse en Portland para un festival skinhead de tres días.

"Cuando estoy viendo lo que está sucediendo en este momento, para mí es una línea directa a la década de 1980: las batallas entre los skinheads racistas y los skinheads antirracistas", dijo Blazak. "Es la última versión de esta cosa que ha estado sucediendo durante 30 años en esta ciudad".

Mientras tanto, la policía parecía abrumada por las fuerzas culturales en guerra en sus calles.

En la manifestación de junio, miembros de antifa enmascarados golpearon a un blogger conservador llamado Andy Ngo. El video del ataque de 30 segundos atrajo la atención nacional y enfocó aún más a Portland como un nuevo campo de batalla en una América divisiva.

Los senadores republicanos Ted Cruz, de Texas, y Bill Cassidy, de Louisiana, presentaron una resolución del Congreso llamando a los antifascistas a ser declarados terroristas internos, y el presidente Donald Trump se hizo eco de ese tema en un tuit el mes pasado.

El Ayuntamiento de Portland ha sido evacuado dos veces debido a amenazas de bomba después de las escaramuzas del 29 de junio, y Wheeler, el alcalde, ha sido ridiculizado por críticos que dijeron incorrectamente que le dijo a la policía que se retirara mientras los antifascistas perseguían a los manifestantes de derecha.

"No quiero que un minuto piense que, debido a que estamos siendo empujados a este programa político, yo o el público hemos perdido la confianza en la capacidad (de los oficiales de policía) de hacer lo que hacemos", dijo el jefe de policía Danielle. Fuera de la ley, que es interrumpida regularmente cuando sale del Ayuntamiento por aquellos que sienten que la policía ataca a los manifestantes para arrestar a los manifestantes de extrema derecha.
Jefe de policía Danielle Outlaw en Portland. (Foto AP / Craig Mitchelldyer)

La policía señaló que la violencia en junio se limitó a una pequeña área del centro de Portland a pesar de tres manifestaciones diferentes que duraron más de cinco horas, con cientos de personas en constante movimiento. También hicieron dos arrestos la semana pasada en un asalto del Primero de Mayo contra un miembro de la antifa que se convirtió en un grito de guerra para la extrema izquierda de la ciudad.

"Estaremos listos para el 17 aquí en el pequeño Portland, Oregon", dijo Wheeler, el alcalde, a The Associated Press. "Pero al final del día, la pregunta más importante es sobre la brújula moral de nuestra nación y hacia qué dirección apunta".

Blazak, el experto en grupos de odio de Oregón, dijo que le preocupa que la respuesta extrema de un pequeño grupo de contraprotestantes esté empezando a ser contraproducente. Muchos en la ciudad se oponen a las manifestaciones de la derecha, pero tampoco les gusta la respuesta violenta de antifa, que proporciona forraje en las redes sociales para la extrema derecha.

"La oposición está jugando directamente en las manos de la derecha alternativa al involucrarse con ellos de esta manera", dijo.
Un manifestante en un mitin del 4 de agosto en Portland. (Mark Graves / The Oregonian vía AP, Archivo)

Joe Biggs, organizador de la manifestación del sábado, dijo que el ataque contra Ngo le hizo decidir celebrar el evento con el objetivo de que Antifa fuera declarada una organización terrorista nacional. Biggs dijo que a los que vienen a Portland se les ha dicho que no traigan armas ni comiencen peleas, pero que se defenderán si son atacados.

Biggs atenuó su retórica en línea después de los tiroteos en El Paso e instó a los seguidores que venían a Portland a mantener la cabeza fría. Él dice que no es racista, tiene una hija pequeña con su esposa guyanesa, pero quiere mostrar las tácticas violentas de la antifa mundial.

"Ese grupo de antifa allí en Portland necesita ser expuesto por quiénes son", dijo Biggs en una entrevista telefónica con The Associated Press. "¿Y adivina qué? Deberían estar asustados.

Todos los días, los habitantes de Portland se sienten más frustrados que asustados por las protestas que detienen su ciudad. Una carrera de 5 km programada para el sábado a lo largo de la costa se movió en el último minuto para evitar cualquier violencia, y un bar irlandés que es una institución de la ciudad canceló un evento de boxeo amateur que atrae a 500 espectadores. Otros negocios planean cerrar uno de los últimos fines de semana de la temporada alta de turismo de la ciudad.

"La gente está nerviosa, la gente duda en ir a cualquier lugar cerca de esa área, y no los culpo", dijo Aaron Montaglione, propietario de Terrapin Events, que se está preparando para la carrera de 5 km. "Está afectando a todos".

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