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La nueva ley de Oregon que limita la pena de muerte se aplica a casos pasados, según una nueva opinión legal

Lawmakers this year assured Oregonians that a new law significantly limiting the death penalty in Oregon would not affect death row cases returned to lower courts for retrial or new sentencing hearings. On Friday, a top lawyer with the Oregon Department of Justice told prosecutors the law does in fact apply to those cases -- and to pending aggravated murder cases as well.

Los legisladores estatales de este año hicieron reiteradas garantías de que una nueva ley que limite significativamente la pena de muerte en Oregón no se aplicaría a los casos condenados a muerte devueltos a los tribunales inferiores para un nuevo juicio o nuevas audiencias de sentencia.

Ahora, un destacado abogado del Departamento de Justicia de Oregón ha dicho a los fiscales que la ley sí afecta esos casos, y también los casos pendientes de homicidio agravado.

Benjamin Gutman, el procurador general de Oregón, escribió el correo electrónico, que fue distribuido el viernes y luego obtenido por The Oregonian / OregonLive.

Gutman dijo que el problema surgió durante la revisión de la agencia de un fallo del tribunal de primera instancia del condado de Washington la semana pasada que involucró a Martin Allen Johnson, quien, según las autoridades, violó y asesinó a una niña Tigard de 15 años en 1998 antes de arrojar su cuerpo desde un puente de Astoria.

Tan pronto como la gobernadora Kate Brown firmó el proyecto de ley 1013 del Senado, que limita los delitos elegibles para la pena de muerte, los abogados de Johnson plantearon la cuestión de si la ley se aplica a su cliente. El juez de circuito Eric Butterfield determinó que el delito de Johnson ya no califica como asesinato agravado bajo la nueva ley y, por lo tanto, no es elegible para la pena de muerte.

"Sé que he tenido conversaciones con muchos de ustedes en las que sugerí lo contrario, pero después de una cuidadosa revisión del tema ... hemos concluido que no tenemos una base plausible para una apelación", escribió Gutman.

La representante estatal Jennifer Williamson, demócrata de Portland, le había dicho a The Oregonian / OregonLive el mes pasado que los legisladores redactaron un proyecto de ley por separado, el Proyecto de Ley del Senado 1005, para dejar en claro que la SB 1013 no se aplicaría a aquellos que han sido condenados previamente pero se les ha otorgado reversiones

El segundo proyecto de ley fue aprobado al cierre de la sesión y fue promulgado este mes por Brown. Dice que SB 1013 no "se aplica a personas que fueron condenadas originalmente antes del 1 de enero de 2020, y que posteriormente son reenviadas a partir del 1 de enero de 2020, como resultado de una decisión de apelación o un procedimiento de alivio posterior a la condena o por cualquier otra razón ".

Williamson no estaba disponible para hacer comentarios el lunes, según su asistente legislativo. Williamson, un abogado, renunció como líder de la mayoría de la Cámara el mes pasado y se rumorea que está interesado en una carrera por el fiscal general de Oregón.

Un representante del senador Floyd Prozanski, uno de los principales defensores de SB 1013, dijo que el senador no había visto el correo electrónico de Gutman y que no estaba disponible para hablar sobre ello.

No está claro cómo la opinión afectará algunos de los casos más notorios del estado.

La nueva ley limita la definición de asesinato agravado, que es el único delito en Oregon elegible para una sentencia de muerte. El asesinato agravado ahora se limita a los acusados ​​que matan a dos o más personas como un acto de terrorismo organizado; matar a un niño menor de 14 años intencionalmente y con premeditación; matar a otra persona mientras está encerrado en la cárcel o prisión por un asesinato anterior; o matar a un oficial de policía, correccional o de libertad condicional.

Gutman, quien como procurador general supervisa la división de apelaciones del estado, dijo que el análisis del Departamento de Justicia tiene amplias implicaciones. Los abogados de la agencia manejan todas las apelaciones para casos penales.

Envió el correo electrónico a los fiscales con casos de homicidio agravado que han sido devueltos para su nuevo juicio.

"Pensé que todas sus oficinas querrían saber acerca de nuestra conclusión porque también significa que no creemos que podamos defender una sentencia de muerte (o incluso una condena por asesinato agravado) obtenida en cualquiera de los casos pendientes, incluso si los tribunales de primera instancia fueran para gobernar de manera diferente a la corte ”en el caso del condado de Washington, escribió.

Gutman escribió que había tenido la impresión de que los legisladores habían abordado las preocupaciones sobre la retroactividad de la ley al aprobar el SB 1005, “pero en una lectura más detallada, el SB 1005 no tiene ningún lenguaje que limite la aplicación de las disposiciones sustantivas del SB 1013 a los casos que se vuelven a juzgar. "

La opinión de Gutman hizo que los fiscales se tambalearan.

Tim Colahan, director ejecutivo de la Asociación de Fiscales de Distrito de Oregon y otros fiscales dijeron que la opinión ha inyectado incertidumbre en los casos más graves y ha socavado a las familias de las víctimas de asesinato.

"Esto contradice la intención expresa que los defensores de SB 1013 declararon durante el proceso legislativo y también es contrario a la intención legislativa expresada por los legisladores cuando se aprobó el proyecto de ley", dijo Colahan. La organización se opuso al proyecto de ley 1013 del Senado.

Los fiscales de distrito están tratando de determinar cuántos casos pueden verse afectados por la opinión, dijo.

Mientras tanto, el fiscal de distrito del condado de Washington Kevin Barton dijo que la legislación ha llevado al caos a los estatutos más serios del estado.

"Las leyes de asesinato de Oregon ahora son un desastre después de la aprobación de SB 1013", dijo. "Esto es lo que sucede cuando los políticos ignoran la voluntad de los votantes de Oregon y hacen caso omiso de la experiencia y el aporte de los fiscales de Oregon".

Barton dijo que el proyecto de ley 1013 del Senado fue aprobado sin tener en cuenta su "impacto en el mundo real para nuestras comunidades y para nuestras víctimas".

"Hay víctimas y familias en todo Oregon que están sufriendo en este momento como resultado del desorden que se ha creado", dijo.

Katie Suver, fiscal de distrito adjunta desde hace mucho tiempo en el condado de Marion, dijo que la ley fue aprobada a toda prisa y mal elaborada. Ella dijo que su testimonio ante la Legislatura se limitó a dos minutos, dijo que no hay suficiente tiempo para discutir las preocupaciones sobre las implicaciones de un cambio importante en los estatutos de asesinato de Oregon.

"Debía haber mucho más cuidado al aprobar esta ley", dijo.

La fiscal de distrito del condado de Lane, Patty Perlow, dijo que los fiscales temen que la nueva ley tenga implicaciones para los casos devueltos para nuevos juicios o audiencias de sentencia.

"Es por eso que he estado diciendo todo este tiempo que esta ley no va a ahorrar dinero", dijo. "Vamos a tener que litigar cada problema".

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